Breve biografía de Herbert Head (1893-1968) (2013) – Pedro Silva 

«El Estado es tan vulnerable como un ser humano puede morir por el corte de una sola arteria. Pero la cuestión es que ningún médico acudirá a su rescate». Herbert Read, Filosofía del anarquismo, 1940

Herbert Head: El arte del anarquismo contado desde «Acción directa»

El autor de esta frase es un hombre olvidado en la historia de las artes modernas, la educación y el anarquismo. Herbert Read fue un historiador del arte, especialmente de la cerámica y las vidrieras, crítico literario y poeta, teórico anarquista y defensor de la creatividad de los individuos y, en evidencia, de la de los niños. Con esta diversidad de logros, nada más apropiado que rescatar la memoria de este crítico y defensor del arte de vanguardia de su tiempo (en particular del modernismo inglés y europeo).(1)

CapturaEn 1959 Read llegó a Brasil para un congreso sobre artes que se celebró en Brasilia. La revista de Río de Janeiro «Ação Direta» (Acción Directa), dirigida por el anarquista José Oiticica, informa de su visita en su número 135 de junio de 1959, bajo el título Visita de Herbert Read a Brasil. Esto demuestra la importancia de su llegada a Brasil, ya que en aquella época era una figura social de primer orden en el ámbito de las artes. (2)

Sin embargo, para convertirse en anarquista, este icono de las artes pasa por importantes experiencias. Herbert Read nació el 9 de diciembre de 1893 en una granja de North Yorkshire, Inglaterra. Hijo de un agricultor, sus primeras percepciones del mundo vinieron de su padre, un conservador. En 1903, cuando sólo tenía 10 años, su padre falleció, por lo que su madre comenzó a trabajar como empleada doméstica para mantener a la familia, mientras él iba a un orfanato en Halifax. En la primera oportunidad que tiene de abandonar el orfanato, lo hace y se convierte en empleado de banca en Leeds. En 1912 ingresa en la Universidad de Leeds para estudiar economía y concomitantemente, debido a los hechos de pobreza que le rodean, desafía su herencia política y se convierte en un admirador del socialismo (3). Participa en la 1ª Guerra Mundial en 1915 y esta experiencia es traumática ya que es donde pierde a uno de sus hermanos(4)

Admirador del escritor anarquista Piotr Kropotkin, en 1917 comienza a hacer sus aportaciones teóricas al socialismo escribiendo un artículo para la revista Guildsman, donde propone una teoría de los grupos económicos basada en los escritos de Apoyo Mutuo. Read profundiza sus estudios en numerosos filósofos como Marx, Hegel, Stirner, Nietzsche, Bergson y otros (5), pero se convierte en un anarquista convencido cuando, ya interesado en las artes, se asombra del modo en que los marxistas ven el arte como un modo artificial de la realidad social, siempre domesticado por la «superestructura» (6).

Entre sus principales obras se encuentran: Arte y sociedad (1937); La educación por el arte (1943); La filosofía del arte moderno (1952); Arte y alienación (1968); entre otros. Read está tan fascinado por Kropotkin que escribe algunos textos sobre el filósofo anarquista (7)… En La educación a través del arte (quizá su principal bibliografía sobre el tema, teniendo en cuenta las numerosas traducciones en diferentes idiomas), Read defiende que la singularidad de la apropiación de la cultura por parte del individuo, su interpretación única derivada de sus propias experiencias, es uno de los principales principios para el desarrollo de la imaginación y la percepción, de la expresión artística autónoma integrada a la unidad colectiva y la práctica de la realidad social (8).

Como destacado en la escena intelectual y en el socialismo libertario con varios escritos, ‘Acción Directa’ publica un texto suyo sobre Filosofía Anarquista (9) y en su visita consigue una entrevista (10). En esta entrevista, Read habla de cómo se convirtió en anarquista, de su ascenso en las artes y de las dificultades que sufrió por defender dicha ideología. Es importante revisar algunos pasajes de esta entrevista de Acción Directa:

«G.B. – ¿Cuáles cree usted que son los signos y las tendencias en el mundo actual que presagian una mejora en la posibilidad del anarquismo?

H.R. – Sólo la propaganda del ideal anárquico puede mejorar la posibilidad del anarquismo. Hay un enorme número de personas en la actualidad que son anarquistas sin saberlo. Hay millones de personas sin ninguna ilusión por el Estado y por todo lo que representa. Una tras otra, estas personas comenzarán a llamarse anarquistas.

G.B. – ¿Qué tipo de actividades deberían cultivar los anarquistas de hoy para promover mejor su ideal?

H.R. – Para que los ideales anarquistas lleguen a ser verdaderamente modernos, es necesario realizar una gran labor de reflexión e investigación. La antropología, la psicología social, la experiencia comunitaria en diversas partes del mundo, el fracaso marciano de los sistemas totalitarios de gobierno, son asuntos que esperan ser examinados a la luz de los principios anarquistas. Necesitamos obras literarias (drama, romance, novela) que ilustren en sentido humano, pero no propagandístico, los valores que sustentan la concepción libertaria de la vida. El campo es muy rico, pero necesitamos artistas y pensadores que sepan trabajarlo». (Ação Direta; año XIV; nº 136. Río de Janeiro, octubre de 1959).

Este análisis de Read sobre el anarquismo demuestra la actualidad de este debate sobre la acción y la propaganda libertarias. Cómo actuar en el siglo XXI para propagar la ideología anarquista y llegar a los trabajadores cercanos a los principios anarquistas.

Herbert Read murió en su casa de un ataque al corazón el 9 de junio de 1968 a los 74 años de edad, dejando un legado a las artes, la educación y el anarquismo en aproximadamente 1.150 títulos escritos (11).

Pedro Silva («Emecê» – Boletín del Núcleo de Investigación Marques da Costa . Año IX . No 24 . Julio 2013)

Fuentes:

1-3-5 – Thistlewood, David. Herbert Read (1893-1968). Perspectivas: la revista trimestral de educación comparada (París, UNESCO: Oficina Internacional de Educación), vol. 24, nº 1/2, 1994, pp. 375-390.

2-10 – El informe sobre su visita y la entrevista se publicaron en la revista Acción Directa en los números 135/136 de junio y octubre de 1959, respectivamente.

4-11 – Méndez, Nelson. Herbert Read: Filósofo, poeta, crítico de arte… y anarquista. Sitio: http:// http://www.portaloaca.com/historia/ biografias/484-herbert-read-filosofopoeta-critico-de-arte-y-anarquista. html

6 – Lee, Herbert. Arte y alienación – El papel del artista en la sociedad. Editorial Zahar. 1ª ed. Río de Janeiro, 1968.

7 – Lee, Herbert. Kropotkin – El Maestro. Sitio: http://dwardmac.pitzer.edu/Anarchist_Archives/ bright/read/kropotkinmaster.html y Introduzione a P. Kropotkin. READ, Herbert. La società aperta, Milán, 1976.

8 – Leer, Herbert. Educación Por El Arte. Editorial Paidós. 2ª Ed. Buenos Aires, 1959.

9 – Este texto se publicó en siete partes en «Acción Directa» en los números 76/77/78/79/82/84/86 de octubre de 1951 a mayo de 1952.

[Traducido por Jorge JOYA]

Original:

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s