Francesco Fantin y el anarquismo italiano en Australia (2022) – Tommy Lawson


Francesco Giovanni Fantin fue un anarquista italiano que emigró a Australia en 1924. Menos de veinte años después, en noviembre de 1942, fue asesinado por un compañero en el campo de internamiento 14A, en Loveday, Australia del Sur. Nacido en 1901 en la pequeña ciudad de San Vito, en el norte de Italia, la vida de Francesco Fantins fue un ejemplo de varios anarquistas emigrados a Australia y de sus esfuerzos por continuar la lucha antifascista y obrera en el extranjero.

En su juventud, Francesco siguió a su padre y trabajó en una fábrica textil para un capitalista local de tamaño razonable. Se hizo miembro de la Federación de Trabajadores Textiles Italianos y participó en las huelgas generales nacionales de 1921. Fantin llegó a ser miembro de la «Guardia Roja» local durante el Biennio Rosso, entrando en conflicto con los rompehuelgas y los fascistas locales. Él y sus hermanos se radicalizaron por sus experiencias en el lugar de trabajo y los conflictos locales con las autoridades militares. Cuando los hermanos conocieron a un anarquista local, Francesco Carmagnola, las convicciones políticas de Fantin se hicieron más firmes.

Tras el fracaso de las ocupaciones de fábricas en el momento álgido del Biennio Rosso, el gobierno y los nacientes fascistas se movilizaron para aplastar los grandes y combativos movimientos anarquistas y sindicalistas del país. Bajo una importante amenaza de violencia, los hermanos Fantin y Carmagnola se dirigieron a Australia.

Los hermanos mayores de Francesco y Carmagnola llegaron a Australia en 1923. Fantin les siguió, llegando a Melbourne a bordo del Re d’Italia el 27 de diciembre de 1924. Inmediatamente se dirigió al norte, a Ingham, en Queensland, donde se unió a los demás trabajando como cortador de caña de azúcar. La región contaba con una importante presencia de emigrantes italianos, incluido un grupo anarquista creado por los hermanos Danesi, Luigi y Costante.

En las décadas siguientes, los hermanos Fantin y Carmagnola irían yendo y viniendo entre Victoria y el extremo norte de Queensland. Carmagnola incluso desempeñó un papel importante en la huelga de los cortadores de caña de Queensland de 1934, que desafió a la dirección del Sindicato de Trabajadores Australianos y tomó medidas por la exposición de los trabajadores a la «enfermedad de Weils». Durante la huelga, los trabajadores recorrieron el distrito en camiones y volcaron los camiones que transportaban la caña a las fábricas.

Es posible que Francesco Fantin participara en la huelga, aunque no está claro. A menudo iba y venía entre Ingham y Geelong, donde vivía en la calle Erols y trabajaba en los molinos federales. Un informe policial sobre «Frank Fantin» señalaba que «intentaba hablar a sus compañeros de trabajo de sus ideales anarquistas» y «hacer propaganda». Pero estaba un poco marginado por las barreras del idioma, ciertamente como alguien considerado apenas alfabetizado, y en general vivía una vida tranquila.

Sin embargo, participó activamente en el movimiento antifascista australiano, al menos en lo que respecta a la comunidad de inmigrantes italianos. Los emigrantes italianos crearon organizaciones antifascistas en todo el país; Sydney, Melbourne y Perth eran bases obvias, pero Lithgow, Ingham, Broken Hill y Griffith también contaban con importantes organizaciones antifascistas italianas. Durante los años 20, un número importante de personas se consideraban anarquistas, aunque este número disminuyó a medida que un número cada vez mayor de radicales se unía al Partido Comunista.

Los anarquistas italianos publicaron un documento titulado Il Risveglio (El Despertar) en el que se declaraba que «es necesario dedicar todas nuestras fuerzas físicas e intelectuales para que el proletariado esté bien preparado para superar todos los obstáculos que pueda haber en nuestro camino, con el fin de alcanzar triunfalmente nuestra meta, que es la Anarquía». Aunque este periódico fue declarado ilegal en 1927, fue rápidamente sustituido por La Riscossa (La Revuelta), una publicación antifascista editada por anarquistas. La Riscossa no sólo difundía contenidos locales, sino también artículos de anarquistas italianos clásicos como Malatesta y Gori. El periódico llegó a tener una audiencia considerable, con más de 3.000 suscriptores en su momento álgido, incluidos los que se encontraban en el extranjero, hasta Sudáfrica y Uruguay.

La Riccasso se publicaba desde Melbourne, donde Fantin y Carmagnola habían establecido el Matteotti Club como espacio comunitario cerca del Trades Hall, adornado con una bandera roja ondeando. Las autoridades australianas vigilaban de cerca a la comunidad de inmigrantes italianos, y a menudo compartían información con el fascista Ministerio del Interior italiano. El consulado italiano en Australia mantenía listas detalladas de los italianos antifascistas activos en Australia, y hacía todo lo posible por acosarlos a ellos y a sus familias. A pesar de esto, el Club Matteotti se las arregló para enviar un importante apoyo financiero a Italia, incluso ayudando a financiar los esfuerzos de Malatesta para continuar con la prensa anarquista en la Italia fascista.

Por esta información sabemos también que Fantin estaba suscrito al periódico de Errico Malatesta, Pensiero e Liberta. Ademas, estaba en una lista de «contactos» de Camillo Berneri, considerado el lider del movimiento anarquista italiano despues de Malatesta. Aunque no conocemos los detalles exactos de las opiniones políticas de Fantin, parece probable que simpatizara con los puntos de vista anarco-comunistas, sindicalistas y pro-organización, especialmente si era conocido por Berneri. Estas posturas también contribuyeron probablemente al aislamiento de los italianos del movimiento anarquista local, que a menudo era irremediablemente individualista. Desde luego, se le consideraba un activista capaz, reconocido en varios informes policiales como un líder entre los exiliados anarquistas italianos.

A medida que la Segunda Guerra Mundial se iba extendiendo, Fantin parece haber pasado cada vez más tiempo en Geelong. Se desconoce, aunque es posible, que participara en el antifascismo local, ya que hubo ataques deliberados de los fascistas a las oficinas del Partido Comunista en Ryrie Street.

Cuando Australia anunció que entraba en guerra el 9 de septiembre de 1939, los inmigrantes italianos pasaron a ser considerados una amenaza pública. A los pocos días, la Oficina Central de Registro de Extranjeros de Australia recibió información errónea de que Fantin era un «fascista» activo en los alrededores de Cairns. La información llegó en forma de una carta anónima que afirmaba que «Fantini… ha expresado su odio a Inglaterra y a los ingleses. [Es un tipo particularmente astuto y muy taimado».

Fantin se registró como «extranjero» en la comisaría de Edmonton, en Queensland, el 7 de octubre de 1939, y se le expidió el certificado de registro nº Q. 18117. Un informe de la policía de Edmonton sobre Fantin señalaba que «es un buen trabajador honesto… cuando no habla de anarquía». Sin embargo, un informe posterior lo consideraba un «comunista rabioso que durante varios años [ha] difundido activamente la propaganda comunista entre los trabajadores del azúcar en el norte de Queensland».

Aunque en un principio la desinformación lo identificó como fascista, la policía también lo denunció como anarquista y comunista, todo a la vez. Sean cuales sean sus puntos de vista, los militares lo consideraron finalmente «definitivamente opuesto a la democracia».

A pesar de la confusión, no fue necesario justificar la detención de Fantin. El 14 de febrero de 1942 fue detenido en la primera oleada de encarcelamientos masivos, y no selectivos, de «extranjeros» italianos, y fue internado en el campo de Gaythorne, en Queensland. Dos oficiales registraron una habitación que había ocupado en Edmonton, encontrando varios libros con notas y poesía, cartas, un panfleto de Karl Marx y un pañuelo y una fotografía del líder anarcosindicalista Buenaventura Durruti.

En marzo, Fantin fue trasladado al campo de internamiento 14A de Loveday, en el sur de Australia. Las autoridades australianas dividían a los prisioneros en los campos de internamiento según su nacionalidad, no según sus convicciones políticas. Por lo tanto, los prisioneros italianos, alemanes y japoneses estaban separados, pero los fascistas y los izquierdistas estaban mezclados. Además, un complicado sistema de «líderes de campo» hacía que los presos ayudaran a dirigir la administración, por lo que la extrema derecha dominaba el espacio. En el 14A, un tal Doctor Francesco Piscitelli, fanático fascista, era el líder del campo. Cada noche, los prisioneros italianos eran obligados a asistir a conferencias sobre las virtudes del fascismo antes de la puesta de sol.

La política de Fantin era conocida por los demás prisioneros, que en un principio no eran en su mayoría excepcionalmente políticos. Sin embargo, cuando llegó un segundo traslado de casi 300 internos más, una gran mayoría se convirtió en fascista convencido. Fantin sufrió abusos a manos de los fascistas. Una noche, un interno entró en su tienda, lo asfixió y golpeó y amenazó con asesinar al anarquista. Denunció el incidente a personal aparentemente comprensivo, pero no se hizo nada.

El 16 de noviembre de 1942, Giovanni «Bruno» Casotti, un fascista italiano de Australia Occidental, se acercó a Fantin por detrás mientras Francesco bebía de un grifo. Golpeó a Fantin en la parte posterior de la cabeza con un gran trozo de madera, y continuó pateando su cuerpo mientras caía. Fantin fue trasladado al hospital de la base de Barmera, pero murió poco después a causa de la herida en la cabeza.

La mayoría de los testigos estaban aterrorizados de hablar en un ambiente de intimidación y violencia fascista. Aunque los fascistas afirmaron que Fantin se había caído y se había golpeado la cabeza, era evidente que se trataba de un caso de asesinato deliberado. Casotti fue finalmente acusado de homicidio involuntario y condenado a dos años de prisión. Tras la muerte de Fantin, la agitación nacional de los antifascistas dio lugar a un proceso de internamiento más cuidadoso, separando a fascistas y antifascistas, y a la liberación de varios antifascistas.

Tras su muerte, Francesco Fantin se convirtió en una especie de mártir de la causa antifascista en Australia, suscitando la simpatía de compañeros anarquistas, comunistas y liberales por igual. Lamentablemente, a pesar de sus contribuciones, los principios de la lucha de clases de Fantin y los anarquistas italianos, al igual que los de los exiliados búlgaros y españoles, quedaron marginados del movimiento radical australiano.

Los últimos días de Fantin fueron trágicos, confinado en un campo con aquellos cuyas ideas políticas había combatido toda su vida. En su diario del campo, Francesco escribió notas y poemas, un ejemplo trágico en el que se lamentaba;

«¿Sueños? La amarga realidad de encontrarme siempre aquí entre esta masa infectada de guerra. Y entre pocos con conciencia recta, en estos últimos veinte años, en estos tiempos de dictadores y dictaduras, la especie humana llena de fiebres parece loca».

[Traducido por Jorge JOYA]

Original: https://www.redblacknotes.com/2022/07/09/francesco-fantin-and-italian-anarchism-in-australia/

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